L’association loi 1901 est une convention par laquelle deux ou plusieurs personnes mettent en commun leurs connaissances ou leur activité, dans un but autre que le partage des bénéfices.

La loi de 1901 s’applique en France métropolitaine, dans les Départements et Territoires d’Outre-Mer et pour les associations étrangères accomplissant des actes en France. 

La loi sur le contrat d’association, promulguée le 1er juillet 1901, permet à tout citoyen qui a 16 ans révolus de s’associer librement, sans autorisation préalable. 

La création d'une association loi 1901